Take a Walk on the Slow English jessica@elbuhoingles.es

El examen B2 First de Cambridge se estructura en 4 partes (“papers” o pruebas) y cada una tiene una puntuación y duración.

Let me show you 👇

 Reading & UOEWritingListeningSpeaking
TIEMPO75 min80 min40 min14 min
NOTA40%20%20%20%

Si quieres familiarizarte con el formato de esta prueba de nivel de inglés, he escrito otro post en el que hablo “de manera más detallada” (=in a more detailed way) sobre las partes del examen B2 First (FCE), los puntos que necesitas para aprobar y cuánto dura cada uno de los 4 “papers”.

Pero si ya conoces la estructura del examen B2 de la certificación Cambridge “como la palma de tu mano” (=you know it like the back of your hand) y lo que buscas son trucos y consejos para mejorar y superar holgadamente el “Reading and Use of English”, el «Paper 1», entonces “ponte cómodo” (=make yourself comfortable) porque arrancamos 🚘

Cómo se estructura la primera parte del examen B2 Cambridge: Reading and Use of English

Este “paper” o prueba consta a su vez de 7 partes. Secciones que a continuación veremos más en detalle (=in a more detailed way).

Hablaremos de:

  • el formato que tienen
  • en qué consisten
  • las cosas que debes practicar
  • cómo tienes que prepararte

Y para ello usaré ejercicios de exámenes reales del B2 First (FCE) como ejemplos.

So, let’s «get down to work/business» (=manos a la obra) 👩‍🏭

Parte 1: Espacios en blanco con opción múltiple o Multiple-choice cloze B2

Contenido

Esta tarea se compone de un texto con 8 preguntas de opción múltiple. Cada pregunta tiene cuatro posibles respuestas (A, B, C o D) y tendrás que escoger la que creas que es la correcta.

Ejemplo de ejercicio

Multiple Choice Cloze B2 del examen First de Cambridge

Preparación

Aquí tu nivel de vocabulario es primordial «and, more importantly» (=y, lo que es más importante), si estás familiarizado con:

  1. expresiones y frases hechas
  2. linking words
  3. verbos con preposiciones y phrasal verbs
  4. matices de significado o palabras con sentido figurativo
  5. y (mis amadas) “collocations” 🥰

Digo ‘amadas collocations’ porque las “colocaciones” son las que harán que suenes más natural en inglés.

¡Ojo!, no sonar natural no significa hablar mal el idioma. No confundas el tocino con la velocidad (=don’t mix up two completely different things) 😜

To recap (=para resumir), si te llevas bien con los cinco puntos mencionados arriba, te resultará mucho más fácil acertar la opción correcta en este primer ejercicio del First Certificate.

Trucos y consejos varios para APROBAR el ejercicio Multiple-choice cloze del examen B2 de Cambridge

Préstale atención a lo que rodea al espacio en blanco. That is to say (=es decir), a las palabras que aparecen delante y detrás del hueco.

Si piensas en el significado o traducción de las opciones, varias te parecerán válidas; otras, en cambio, las desecharás enseguida. Sin embargo, en multitud de ocasiones la clave estará en las “collocations”.

That’s the key! 🗝

Por ejemplo, en español decimos “llover fuerte” o “fuertes lluvias” y en inglés, “to rain hard/heavily” o “heavy rain”. “To rain strongly” no existe. En español usamos el adjetivo “fuerte”, pero no en inglés.

Sorry, but «it is what it is and there are no two ways about it» (=es lo que hay y no hay vuelta de hoja) 🤷‍♀️

Imagino que ahora te preguntarás: ¿y cómo puedo aprender “collocations”?

I’ll be very frank with you: ¡deberás convertirte en el nuevo mejor amigo de los diccionarios! 😬

In my view (=in my opinion), este diccionario online es una maravilla para estudiar colocaciones de palabras. Haz la prueba. Escribe “conduct” (como «verb») en el buscador. Aparecerán muchas palabras en negrita junto a dicho verbo. Eso son “collocations”.

Si te fijas en los resultados de la búsqueda, ya sabrás porqué “conducted” (B) es la opción correcta del gap 1 de la actividad de la foto anterior. Lo mismo sucede en los huecos 0 (fulfil their dream), 2 (exceed their expectations) o 4 (in contrast).

Sinceramente, este ejercicio no es sencillo. Manejarse con las “collocations” requiere tiempo y no es algo que se aprenda de un día para otro. Llega con el tiempo. Además, NO tienes que convertirte YA en el rey o reina de las collocations.

Little by little! 💪

Puntuación y Duración

Un punto por respuesta correcta. Y no tardes más de 6 o 7 minutos 😅

Parte 2: Espacios en blanco con respuesta abierta u Open cloze B2

Contenido

Esta parte del examen B2 First de Cambridge se estructura en un texto con 8 espacios en blanco.

Cada “blank space” representa una palabra que falta y que tendrás que averiguar sin ayuda, ya que en este caso no tendrás opciones para escoger.

Ejemplo de ejercicio

Ejercicio Open Cloze B2, cómo aprobarlo en la prueba de Cambridge

Preparación

Exige un nivel alto de gramática y un vocabulario amplio, puesto que se trata de descubrir la palabra que ha sido suprimida.

This exercise is neither «a walk in the park» nor «a piece of cake», but I’ll «give you a hand» with some helpful tips (=este ejercicio no es «un paseo» ni «pan comido», pero «te echaré un cable» con algunos trucos o consejos prácticos) 😉

Unos cuantos consejos y trucos para PREPARAR el ejercicio Open cloze del examen B2 First

A priori pensarás que el ejercicio Open Cloze de B2 es de lo más complicado.

Cuando no te dan opciones, muchas palabras pueden ser válidas, ¿verdad? Nada más lejos de la realidad. De ahí la importancia de lo que ahora compartiré contigo.

Hay varios tips o estrategias que SIEMPRE me han sido de gran ayuda 🔽

  1. Fijarme en lo que hay justo delante y detrás del espacio en blanco
  2. Traducir la frase del “blank space” y leer las oraciones de antes y después. Esto me permite hacerme una ligera idea de la palabra que necesito
  3. Hacer una lista con aquellas PALABRAS que se han repetido decenas de veces en los cientos de ejercicios que he hecho de “open cloze” para practicar 👇

📝 Y ahora mi recopilación de OPCIONES que normalmente encajan en los espacios en blanco del «open cloze» del B2:

  • verbo be conjugado en cualquiera de sus formas: be, been, being, was, etc.
  • conjunciones y conectores: and, or, although/though, while/whilst, because, unless, whether, if, however, etc.
  • verbos modales: can/could, may/might/, should, etc.
  • infinitivos muy comunes (often used as phrasal verbs): get, become, come, take, go, put, etc.
  • preposiciones: to, of, off, out, up, with, without, for, etc.
  • pronombres: whatever, whichever, whenever, wherever, whoever, etc.
  • pronombres de relativo: who, which, that, whose, whom, when, where, why.
  • determinantes:
    • artículos: a/an, the
    • demostrativos: this, that, these, those
    • posesivos: my, your, his, themselves, etc.
    • cuantificadores: (a) few, fewer, (a) little, many, much, more, most, some, any, each, every, another, both, either, neither, such, no, several, etc.

Puntos a sacar y tiempo a tardar

Igual que el ejercicio anterior. El ejercicio “open cloze” de b2 consiste en 8 preguntas de 1 punto cada una. Lo ideal es que lo acabes en 6 o 7 minutos aprox.

Parte 3: Formación de palabras o Word formation B2

Contenido

Esta actividad del First certificate también consta de un texto con 8 espacios en blanco. Cada “gap” equivale a una palabra. Pero en esta ocasión, sí tendrás una palabra al final de cada línea que te servirá de guía.

Tienes que cambiar dicha palabra de alguna forma. Debes modificarla. A veces incluso añadiéndole diversas variaciones.

Por ejemplo, si me dan un sustantivo y lo que necesito en el “blank space” es un adverbio negativo (e.g. «unsuccessfully»), entonces tendría que seguir varios pasos hasta adivinar la palabra omitida:

  1. transformarla en adjetivo
  2. convertirla en adverbio añadiéndole el sufijo «-ly» (=mente)
  3. pasarla a negativa poniéndole el prefijo «un-«(=in, des, no, sin, poco)

Si te dieron caña con la sintaxis en el cole como a mí, el ejercicio del Word Formation del B2 de Cambridge será como “un juego de niños” (=a child’s play) para ti ✌😀

Ejemplo de ejercicio

Trucos para superar el Word Formation B2 del FCE

Preparación

Una buena base de vocabulario y gramática son vitales para esta tarea.

Si ya conoces el término que falta porque “te suena”, no necesitarás darle muchas vueltas al cambio sintáctico que necesitas hacer. Escribirás el término sin pensar. Directamente.

Por el contrario, si reconoces la palabra “guía” pero dudas de la modificación que debes aplicarle, tener ciertas nociones sobre los prefijos y sufijos en inglés, así como de las reglas que existen a la hora de añadirlos, podría marcar la diferencia entre acertarlas todas o no dar ni una 😕

Algunos tips para BORDAR el ejercicio Word formation del examen de Cambridge B2 First (FCE)

Hay dos cosas a tener en cuenta aquí: SINTAXIS y SEMÁNTICA. Unas veces necesitarás fijarte en las dos; otras, solo en una.

Por sintaxis me refiero a la relación que existe entre la palabra que falta y las que le rodean. Según el modo en que se combinen, tendrás que decidir si has de añadir un:

  • sustantivo
  • adjetivo
  • adverbio
  • verbo

Por semántica hago referencia al significado de las palabras y oraciones.

(MOMENTO CONFESIÓN): el “traducir por encima” la frase que tiene el espacio en blanco, al tiempo que tengo en cuenta el sentido de las frases de antes y después, me ha servido para hacer (casi) de pleno de aciertos en este ejercicio muchas veces 👌

¿Cuántos puntos da esta parte del examen de Cambridge de B2 y qué tiempo debo invertir en hacerla?

Puedes sacar un punto por respuesta acertada y se trata de son 8 cuestiones.

Lo suyo es que de nuevo tardes 7 minutos como máximo.

Parte 4: Transformaciones con palabras clave o Key word transformations B2

Contenido

I truly believe that (=verdaderamente creo que) la estructura de este ejercicio del examen B2 First de Cambridge es la más difícil de las 4 que conforman la parte del “Use of English” (el “Reading” viene a continuación).

Imagino que esa es la razón por la que cada frase acertada puede darte hasta dos puntos.

Deberás transformar 6 oraciones.

La frase a completar tiene que tener el mismo significado que la anterior y, además, incluir la “palabra clave” que te dan. A estos requisitos hay que añadir, por otro lado, que solo podrás usar entre 2 y 5 palabras en el espacio a rellenar, incluyendo la palabra dada o “keyword”.

Como puedes observar en la foto de arriba, esta parte del “key word transformation” b2 de Cambridge no tiene nada de fácil.

Ejemplo de ejercicio

Key word transformations, la estructura más difícil de la prueba B2 First Cambridge

Preparación

Gramática y vocabulario. Eso es lo que deberás ensayar para preparar este apartado, haciendo hincapié en las estructuras gramaticales y en cómo las palabras se combinan unas con otras.

Este ejercicio va de “verb patterns” y “collocations”, pero también de fijarse mucho, reflexionar más y practicar como si no hubiera (un) mañana (=like there was no tomorrow) 😂

In short (=en resumidas cuentas), se trata de reformular frases, de hacer tareas de rephrasing en inglés y de aprender a decir lo mismo de otra manera o con otras palabras.

Requiere reflexión hasta que, con la práctica, consigas localizar rápidamente qué parte de la oración tienes que reformular y, lo que es más importante (=and, more importantly), cómo reescribirla para ajustarte tanto al significado de la primera frase como al límite de palabras que tienes.

Demasiados factores a tener en cuenta a la vez, ¿verdad? «Yeah, I feel you!» 🤯

Varios trucos y consejos varios para CLAVAR el ejercicio Key word transformations del First Certificate

I’ll be brief:

👊 Keep a notebook close at hand. Tener una libreta a mano te permitirá no sólo anotar aquellas estructuras verbales o «collocations» en las que siempre fallas, sino también esos phrasal verbs que siempre aparecen, los tipos de condicionales que más preguntan o algunos conectores que te encuentras ejercicio tras ejercicio.

Trust me, «what we don’t have in writing it completely slipped our mind» (=lo que no tenemos por escrito, se nos olvida por completo).

👊 Read very carefully both the word given and the 2 sentences. Es fundamental que leas tanto la palabra clave que te dan como las dos frases prestando muchísima atención a los detalles. Si no estás bien alerta, es probable que a tu frase le falte alguna palabra para tener EXACTAMENTE el mismo significado que la primera.

Pay attention to the details and think it over carefully before you write (=presta atención a los detalles y piénsatelo bien antes de escribir).

👊 The key to success is practice. Como dice el refrán, «la práctica hace al maestro». Por tanto, ya sabes lo que toca si quieres dominar esta parte del First: practice, practice and more practice 💪

Puntuación y Duración

Cada oración reformulada de manera completa te dará hasta 2 puntos. Si sólo tienes algunas palabras correctas, entonces obtendrás menos de 2 puntos.

Well, «it’s better than nothing» (=menos da una piedra) 🤷‍♂️

Es normal que necesites un rato para hacer este ejercicio. LLeva su tiempo expresar de otra manera frases cuya estructura no ha sido elegida al azar (se trata de un ejercicio de examen Cambridge de nivel B2 avanzado).

Aun así, no te pases de los 10 minutos.

MI TIP PARA ESTA PARTE DEL FIRST CERTIFICATE: practica mucho y preséntate al examen teniendo muchas tareas de “rephrasing” a tus espaldas.

Parte 5: Opción múltiple o Multiple choice B2

Contenido

Esta actividad del examen B2 de Cambridge tiene una estructura de “multiple choice” y está compuesta por un texto con 6 preguntas de “opción múltiple”. Lo que decir que por cada pregunta tendrás 4 opciones (A, B, C y D), de las cuales sólo una será la correcta.

Este formato de ejercicio del “Reading and Use of English” precisa de una concentración y atención extra por tu parte, ya que debes localizar lo que te preguntan tan rápido como puedas dentro de un texto bastante largo.

A esto hay que añadirle que las cuatro respuestas que te dan por cuestión no han sido formuladas de manera aleatoria, sino con el objetivo de confundirte y hacerte dudar 🙄

That’s (the reason) why (=esa es la razón por la que/por eso), you get 2 marks for each correct answer 🙌

Ejemplo de ejercicio

Texto con estructura larga del examen First (Multiple Choice B2) para practicar

Preguntas del ejercicio Multiple Choice B2 del First Certificate

Preparación

Needles to say (=huelga decir), you shoud read in order to get ready for this exercise 🤓📚

Lee con frecuencia textos de cierta longitud, tomándote tu tiempo para averiguar cuál es la idea principal, el tono o la finalidad del tema en cuestión.

Así te acostumbrarás a interpretar y/o analizar contenidos largos al tiempo que te familiarizarás con las diferentes formas de dar opiniones o adoptar actitudes en inglés.

Las temáticas de estas actividades B2 de multiple choice son múltiples y variadas. Aquí algunas de las más comunes: 🔽

  1. Hobbies and leisure
  2. Food and drink
  3. Travel and holidays
  4. Health, sport and fitness
  5. Education and work
  6. Science and technology
  7. House and home
  8. Natural world and the environment
  9. Entertainment and the media
  10. Shopping and fashion
  11. Cities and buildings

Trucos y tips para BRILLAR en el ejercicio Multiple choice del examen B2 First de Cambridge

No hace falta que leas el texto entero. Se te irán los minutos y ¡te entrarán los agobios de la muerte! 😱

Recuerda que aún te quedan dos ejercicios más por hacer y solo tienes 75 minutos para hacer la primera parte de esta prueba de Cambridge

Be smart and time carefully the time you have (=se listo y calcula cuidadosamente el tiempo del que dispones).

  1. Fíjate en el título, en la foto (si la hay) y cuántos párrafos tiene la lectura
  2. Después, lee con atención las preguntas y subraya las palabras clave. Esta parte es importantísima, ya que te permitirá descartar rápidamente la información superflua y concentrarte única y exclusivamente en lo que te pregunten. Además, si has señalado las palabras importantes, podrás revisar más rápido tus respuestas luego.

🧠 It’s about getting (straight) to the point (=se trata de ir directamente al grano, a lo importante).

Por ejemplo, en la pregunta 4 de la foto piden el significado del verbo “stick” (palabra clave), el cual solo aparece en la 6ª línea del párrafo 3. Pues bien, es justo esa parte la que te interesa. Céntrate en esa zona del texto y anula el resto.

Menos fácil que la anterior es la cuestión 6 en la que preguntan cómo se siente Janine (palabra clave). Aunque en todo el último párrafo hablan de ella, es solo al final cuando el autor se refiere de manera más clara a su reacción o a lo que piensa a través de un “comentario” de ésta; el verbo “commented” también nos sirve de pista aquí.

Duración límite y nota máxima de esta tarea

Muévete alrededor de los 13 o 14 minutos como mucho.

Cada opción que aciertes supondrá dos puntos.

Parte 6: Texto con espacios en blanco o Gapped text B2

Contenido

Esta penúltima parte se compone de un texto con 6 espacios en blanco. En cada “blank space” había frases que ahora han sido quitadas y puestas de manera desordenada después del texto. Tu tarea será volver a recolocar esas líneas en su lugar correspondiente.

Ejemplo de ejercicio

Práctica del Gapped Text del Reading B2 de Cambridge

Preguntas de la actividad Gapped Text del First B2 exam

Preparación

Al igual que en el ejercicio anterior, te entrenarás leyendo todo lo que caiga en tus manos. Las temáticas son las mismas que las de la Parte 6.

Sin embargo, en esta ocasión, en vez de prestarle especial atención a las opiniones, tonos o actitudes, lo harás al desarrollo, distribución y orden de un texto.

No es una lectura corta y, desde luego, “no es pan comido” (=not a 🍰)

Nadie dijo que los “readings” del examen B2 de Cambridge tuviera una estructura sencilla.

Por eso puedes sacar 2 puntos por respuesta acertada. Y te recuerdo que son 6. Las mates te las dejo a tí 😄

Más consejos, trucos y tips para APROBAR el ejercicio Gapped text de la prueba B2 First

Habrá veces en las que las frases que han sido suprimidas estén al final de un párrafo, a modo de cierre, y otras, en medio.

  1. Lee con suma atención las 3 o 4 líneas anteriores y posteriores al espacio en blanco.
  2. Acto seguido (=immediately after), elige el bloque (A, B, C, D, E, F, G) que creas que mejor encaje en cada hueco. En ocasiones lo localizarás muy rápido y en otros momentos te costará decidirte por uno.

You have to keep your eyes open since there is an extra sentence which you do not need to use (=tienes que andar/ir con mucho ojo, ya que hay una frase que no tienes que usar) 👀

💥 Here’s my tip:

Cuando estés indeciso entre varias opciones:

  • analiza los sujetos
  • observa los pronombres
  • fíjate en los tiempos verbales

Hay veces en las que uno o varios de estos elementos te indican cuál es la respuesta apropiada.

Busca pistas como si fueras «un perro sabueso» (=a bloodhound) 🔎🐶

¿Cuántos puntos puedo sacar de esta parte del examen de Cambridge de B2 y qué tiempo máximo es aconsejable tardar?

Invierte entre 13 y 14 minutos como duración tope. Si tardas menos, mucho mejor. Significará que podrás invertir el tiempo restante en repasar otra tarea anterior del «Reading and Use of English» en la que te quedaste con dudas o dedicarle más tiempo a la siguiente.

Puedes conseguir 2 puntos por pregunta elegida correctamente.

Parte 7: Emparejamiento múltiple o Multiple matching B2

Contenido

Esta última sección del “Reading and Use of English” del B2 está compuesto, por un lado, de un texto dividido en apartados más cortos o párrafos y, por otro, de un conjunto de 10 afirmaciones en forma de pregunta.

El ejercicio consiste en emparejar cada cuestión con el bloque de texto en el que se encuentra la información. Recuerda que, en ocasiones, un mismo párrafo podrá ser unido a diferentes preguntas.

En cuanto a la puntuación de esta parte del examen B2 First de Cambridge, cada respuesta correcta vale un punto.

Ejemplo de ejercicio

Preguntas del Multiple Matching de B2 de la certificación Cambridge

Reading de estructura larga del Examen B2 First

Preparación

Como en las partes 5 y 6, tu preparación requerirá una gran dosis de lectura por tu parte. Pero en este caso, deberás practicar la búsqueda de información específica y detalles concretos.

Si observas cualquiera de las 10 preguntas del ejercicio de la foto, comprobarás que las cuestiones son claras y directas. Requieren, por consiguiente, una respuesta precisa.

No bajes la guardia (=don’t lower your guard) porque debes continuar en modo perro sabueso un rato más 🕵️‍♀️

Unos consejos más para ayudarte a SUPERAR el ejercicio Multiple matching del examen de Cambridge de B2

Rastrea sinónimos y palabras similares. No esperes encontrar exactamente las mismas palabras claves de las preguntas (1-10) en los diferentes párrafos o textos cortos (A-E) del ejercicio.

Tu nivel de vocabulario y tus conocimientos léxicos están siendo puestos a prueba en esta última parte del examen B2 Cambridge. Así que, ponte el traje de detective y saca la lupa, mi querido Watson 🤣

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Calificación y espacio de tiempo para hacer el último ejercicio de la primera parte del FCE

Exactamente igual que en los 2 “readings” anteriores, 13 o 14 son los minutos que es aconsejable que inviertas.

Hasta 10 puntos podrás lograr aquí porque cada acierto equivale a 1 punto.

Hasta aquí el riguroso análisis de cómo se estructura la primera de las cuatro partes que componen el examen B2 de Cambridge

¿No me negarás que no hemos llevado a cabo una meticulosa disección de la estructura del «Reading and Use of English» del examen First?

Realmente espero que todos los trucos y consejos que he compartido contigo en este post te ayuden a prepararte y bordar el primer «paper» de la prueba.

De la estructura y partes de las otras partes del examen First de Cambridge (writing B2, listening B2 y speaking B2) «hablaremos largo y tendido otro día» (=we discussed that topic at great length another day) 😊

Por lo pronto (=for the moment/now), céntrate en familiarizarte con esta Primera Parte que «vas a tener tela para rato» (=you’re going to have a lot of work on your hands).

In the meantime, if you wan to “pick my brains” about any Cambridge exam, just “drop me a line” (=mientras tanto, si quieres hacerme alguna pregunta/consulta acerca de los exámenes de Cambridge, escríbeme algo en la zona de comentarios o envíame un email).

Estaré encantada de leerte y contestarte 😊

Love,

Jéssica 🦉